Современное искусство в России в последнее время приобрело совершенно иной статус. Из маргинального явления, о существовании которого было известно единицам, оно превратилось в мощную институцию, которая занимает прочные позиции как в музейном и выставочном мире, так и на территории артрынка. Об этом говорят супервыставки современных художников в Эрмитаже, ГМИИ, Русском музее и Третьяковке; учреждение Московской биеннале современного искусства, которая в 2007 году прошла уже во второй раз; беспрецедентный рост цен на произведения современного русского искусства, которые стабильно бьют рекорды на мировых аукционах; проведение первого в истории специализированного аукциона современного русского искусства Sotheby’s в Лондоне; рост количества выставок современных российских художников и т. д. В этих условиях учреждение независимой премии  в области современного искусства России по самым высоким международным стандартам представляется не только возможным, но и очень важным актом.

«Премия Кандинского» ставит своей целью развитие русского современного искусства, выявление новых интересных проектов и художников, определение основных тенденций художественного процесса, влияние на его культурно-эстетическое содержание, вовлечение в него новых действующих лиц и укрепление позиций на мировой сцене.

«Премия Кандинского», патронируемая ведущими российскими и зарубежными меценатами и оцененная профессиональным международным жюри, с беспрецедентным для России призовым фондом призвана решить эти задачи.