Валерий Мельников

vmРодился в 1973 году в Невинномысске, Ставропольский край. Учился в Ставропольском государственном университете (1994–1999), в качестве фотокорреспондента документировал происходящие изменения на территории Северного и Южного Кавказа. В 2000–2009 годах штатный фотокорреспондент издательского дома «Коммерсантъ». В 2009–2013 годах специальный фотокорреспондент РИА Новости.

По оценке правозащитных организаций, Дагестан — самое опасное место для жизни в Европе. Усиливающийся исламский радикализм, вооруженные группы боевиков. Это с одной стороны. Давление государственных силовых структур — с другой. А между ними, как в тисках, жизни обычных людей, простых мусульман. Высокогорное село Гимры в Дагестане — родина двух наиболее почитаемых деятелей истории Кавказа, Гази-Мухаммада и Шамиля, имамов Дагестана и Чечни. Под их руководством в XIX веке было создано исламское государство имамат. Тридцать лет они сопротивлялись натиску царской России. Изначально я хотел съездить в Гимры и посмотреть, как там живут люди. Самым удивительным было то, что внешне все это никак не проявлялось. Но остро чувствовалось какое-то напряжение. Скрытое противодействие, противостояние — историческое, религиозное, социальное, — казалось, было здесь в воздухе. И очень чувствовалось, что люди живут здесь в своем мире, который не особенно меняется с течением времени. Минули столетия, но сегодня село Гимры снова на линии фронта. Эта линия проходит между светским образом жизни и крепчающими исламскими традициями. Силовые структуры пытаются подавить стремительную исламизацию Дагестана — в Гимрах постоянно вводят режим контртеррористической операции. Но эти попытки, кажется, безрезультатны: чем большее давление осуществляется на местных мусульман, тем сильнее становится сопротивление. Граница между российским мышлением и новой кавказской ментальностью проходит именно здесь.